Review from „Darkroom Magazine“ (

Dopo una fitta attività discografica tra il 2010 ed il 2013, il progetto creato da Sven Phalanx si è preso stavolta più tempo per tornare col nuovo full-length, che infatti giunge a più di due anni dal precedente „Aus Dem Dunkel…“. Col nuovo assetto a tre, che vede entrare in formazione la singer Miss Kitty (in precedenza il collega ed amico Lionel Verney, noto per il monicker Verney 1826, era divenuto il degno sodale di Sven), l’act tedesco prosegue nel suo cammino basato sulle suggestioni neoclassiche, mantenendo il suono aderente ad una marzialità di più ampio raggio rispetto ai canoni del settore, col consueto corredo di voci e samples a completare il quadro. Permane l’aspetto collaborativo del progetto, che infatti coopera in fase di scrittura con act quali Jörvallr, Barbarossa Umtrunk, The Victim’s Ball etc., prendendosi licenze d’ispirazione anche altrove. La matrice sinfonica è sempre la base di partenza per sviluppare i vari brani, i quali vengono poi completati con voci, ritmiche e campionamenti per catturare quel pathos che contraddistingue il songwriting di Schattenspiel. Come di consueto la carne al fuoco è molta, e in scaletta non mancano momenti degni di nota: anzitutto quei frangenti dove Sven, Lionel e Miss Kitty intrecciano le proprie voci con buoni risultati, ossia la dolente „Letzte Vision“, la drammatica „Shadows Of The Past“ e la più ‚luminosa‘ e piano-based „The Letters Of Verdun“, e poi quei passaggi dove l’austerità prende il sopravvento („La Ultima Defensa“ ed il bell’atto finale „Mondlicht (Ein Hörspiel)“), anche se il vero picco dell’opera è senza dubbio la scura e misteriosa „Himmelfahrtskommando II“, capace di punte di severa durezza. Le orchestrazioni sintetizzate si legano all’intelaiatura generata da battiti e basso cercando vie differenti, ed alla fine l’act teutonico trova sempre la strada per superare almeno in parte i dettami di certa marzialità sinfonica, lavorando con molta attenzione sui temi melodici per catturare il necessario pathos. Un nome che negli anni ha acquisito un peso considerevole, anche stavolta fautore di una prova degna d’attenzione. Edizione standard di 275 copie nello spartano jewel-case, cui si aggiungono le 25 numerate a mano della versione box in metallo con adesivo e bonus-EP in CDr.

Roberto Alessandro Filippozzi

Review from „The Black Gift“ (

Schattenspiel sind ein Neo-Classical/Dark Ambient Musik Projekt aus Frankfurt. Nach den CDs “Schattenkrieger” und “Lichtgestalten” haben sie hier das letzte Album der Trilogie fertiggestellt. Auf „Aus dem Dunkel“ geht es mit beschwingten Flötentönen gleich „Auf in den Kampf“. Genauso kann man sich Motivation und Siegessicherheit vorstellen. Der zweite Track „Westfront“ erinnert mich sofort an die Band „Ordo Equilibrio“ und ist mein Anspieltipp des Albums. Erstmalig wird beim dritten Stück, dem Titeltrack „Aus dem Dunkel“ gesungen und zwar auf Deutsch. Neoklassische und elektronische Arrangements treffen bei der ganzen CD auf Trommeln und Samples voller martialischer Energie. „Aus dem Dunkel“ ist die erste Veröffentlichung mit dem neuen offiziellen Bandmitglied Lionel Verney (Verney 1826), der schon früher die Band ab und an unterstützte. Auf der Scheibe wechseln sich deutsche und englische Stücke ab. „Good Morning Sick World (feat. Art Of Empathy), weist sogar mit beidem auf, samt männlichen und weiblichen Vocals. Es ist ein sehr vielseitiges Stück, welches mir gut gefällt. Bei “Midnight In Prypjat“ wird mir nicht zuletzt durch die Sirenen am Ende bewusst, dass die Kriegsthematik des Neofolks bei mir immer wieder Unbehagen auslöst. Die Klangarrangements auf „Aus dem Dunkel“ sind durchaus melodisch, sehr vielfältig aber auch düster. Vogelstimmen und Meeresrauschen stehen im Kontrast zu angedeuteten Schießereien und Bombeneinschlägen, wie beispielsweise bei „Der Vorhang Ist Gefallen (feat. Acta Non Verba)“. Hier kann man sich in die Soldaten hineinversetzen. Die 15 Stücke des Albums stammen vorwiegend aus der Feder von Sven Phalanx und Lionel Verney (Verney 1826). Bei vier Stücken gab es eine Zusammenarbeit mit Stahlplanet (“Zirkulat”), mit Acta Non Verba (“Der Vorhang ist gefallen”), mit Art Of Empathy (“Good Morning Sick World”) und mit Jörvallr (“We shall fight”). “Aus dem Dunkel” ist ein Album voll vielseitigen, meist ruhigen Stücken, die den Neofolkliebhaber begeistern werden.


Review from „Santa Sangre“ (

Schattenspiel is the project of German artist Sven Phalanx, joined from this point onward by Lionel Verney (of Verney 1826). “Aus Dem Dunkel” is the last part of a trilogy that started out with “Schattenkrieger” in 2010 and was followed by “Lichtgestalten” in 2011, dealing with war and its implications. This album takes an individual point of view with regard to its topic, in a rather poetic manner – it tells the story of a man in the prime of his youth overtaken by patriotic enthusiasm; of how his life is unraveled from the moment he enlists for WWII, until the time of his death. No further details are given as to the man’s specific origins, and none are needed since the album describes the ravages of war on a man’s soul and life, a process very much the same from either side of the fence. Each track is a part of the story, however the tracks aren’t arranged in narrative order but in order of musical relevance, from what I understand.

In “Auf in den Kampf!” the journey of our hero begins; a military march slowly fades into a despondent ambient sequence – he has crossed the point of no return, his life will never be the same again. He is then shipped off to the “Western Front”, where he will face the specter of war for the first time. The track is dominated by a folkish melody, samples from Churchill’s famous speech in the House of Commons in June 4th 1940, and lyrics that prompt the soldier to “carry the flag and don’t look back” – a suggestion that bears a tragic irony given the circumstances. “Aus Dem Dunkel” contains one of the most graceful neoclassical string sequences in the album, expressing the album’s concept of hope for humanity – of its potential to emerge from darkness into the light. A differentiation from the typical martial release, that usually focuses on the horrors of war without offering a way out.

“Der Vorhang Ist Gefallen” (with the collaboration of Acta Non Verba) starts off with industrial-based electronics, and somewhere mid-track its gloomy atmosphere is pierced by a downcast, heavy rhythm and more folkish horns, the whole being accompanied by a few couplets of lyrics here and there. A powerful track that really manages to convey the despair of the moment when the illusion is shattered and war shows its true face: our protagonist watches his comrades find a horrible death, his notion of heroism challenged by harsh reality. “The curtain has fallen, there is no return”, we are poignantly reminded. The same concept of the relentlessness of war is transmitted in “Trommelfeuer”, a dynamic track with strong percussions and processed strings looping through the industrial electronics in the background, and vocals running throughout its entire duration.

In “Good Morning Sick World” (with Art Of Empathy and Miss Kitty) the hero returns to his old town after the end of the war, only to discover his loved ones have moved on, and he is no longer able to find meaning or connection to his previous life. He wanders the streets of what used to be his home, a sort of resigned sarcasm his only defense against this senselessness. A beautiful neoclassical composition led by piano, acoustic guitar and male/ female vocals, certainly counting among the best tracks in the album. “Two Nations” is the most electronic of the recording’s compositions. Its forcefulness in terms of rhythm and surprisingly modern sound aesthetics denote the rebuilding frenzy that took place after the war, as two nations hurried to reinvent themselves, not by learning from the mistakes of the past but by trying to ignore previous events. This fills our hero with sadness and he begins to feel his whole effort has been pointless, but it’s of no consequence now, as the time has come for him to leave this world. Once again he plunges into the wheel of existence – “Zirkulat” ends the recording in epic magnificence, a musical narrative of recited text, minimalistic strings and suspenseful percussions, implying an uplifting climax that we never actually hear, as the rest of the story takes place in another plane.

Given the subject matter, one would expect here the typical mixture of belligerent percussions, military marching samples and generic string crescendoes, that have become the norm in this genre ever since it abandoned its industrial roots. This however is not at all the tone of “Aus Dem Dunkel”. Instead the artists have chosen a more original path, giving a personal stigma to their work and progressing towards the formation of their own trademark sound. The music is well-composed, well-produced, interesting and captivating. Schattenspiel approaches its topic from a lyrical angle, that allows for the inclusion of romantic string and piano sequences, poetic lyrics, emotionally charged vocals, electronic elements as well as an abundance of voice samples. Thus creating a cinematic atmosphere reminiscent of a black-and-white WWII dramas, enriched with the depth and meaning of the album’s message.


Review from „Necroweb“ (

Fantastisches Kopfkino erhoffte ich mir abermals von Schattenspiel, wobei aus dem einstigen Projekt mittlerweile ein Duo geworden ist, für welches sich nunmehr Sven Phalanx und Lionel Verney (Verney 1826) auszeichnen. Und Enttäuschung ist auch diesmal ausgeschlossen!

“Aus Dem Dunkel …” schafft es dabei mit spielerischer Leichtigkeit meine hohen Erwartungen gar noch zu überflügeln – das Teil ist der absolute Hammer! Wie emotionale Musik klingen kann (und sollte!), zeigt sich bereits im frühen Stadium mit “Westernfront” auf und spätestens “The Grave At The Bottom Of The Sea” bringt Stimmungen in Wallung, wie sie kaum intensiver sein könnten.

“Good Morning Sick World” stammt hierbei von dem grandiosen Art Of Empathy Album und ist trotz leichter Änderungen genauso schön. Ein weiteres Paradestück ist “Midnight In Prypjat” geworden, nachdenklich und ebenfalls sehr emotional, und wer meint, die beiden Akteure hätten so langsam aber sicher ihr Pulver verschossen, dem sei gesagt, dass diese musikalische Gefühlsachterbahn nun im vollen Gange und noch lange nicht am Abklingen ist. “We Shall Fight” ist dabei vielleicht so manchem von der J Orphic / Jörvallr Split bekannt – ein starkes Stück, welches auch hier seine verdiente Ehrerbietung bekommt – , rhythmische Vereinnahmung lautet die Devise bei “Der Vorhang Ist Gefallen”, wo sich alsbald gelungener Sprachgesang hinzugesellt und “Two Nations” zeigt hingegen eine recht elektronische Seite auf.

Alles in allem also verdammt interessant und vielseitig, und egal ob lebendig oder verträumt, die Welt von “Aus Dem Dunkel …” ist erschreckend stark, lebt von schwebenden Tastenklängen, stimmigem (Sprach)Gesang, diverser Percussion, kann aber auch auf gelegentliche klassische Bezüge verweisen. Das kann logischerweise nur in heftigstem Kopfkino resultieren. Wie schon auf anderen Werken von Schattenspiel, so ist auch hier der Anteil von Gastmusikern bereichernd, wobei auch noch Acta Non Verba und Stahlplanet zu benennen sind. Übrigens handelt es sich hier um den Abschluss einer Trilogie, mit welchem die Musiker ein wahrhaftes Highlight erschaffen haben, welches über viele Stunden begeistert und eindrucksvoll aufzeigt, dass man auch in der heutigen Zeit noch Akzente setzen kann.

Für mich ist dieses Album unbestritten der Hammer des Monats – sensationell!


Review from „Darkroom Magazine“ (

C’era attesa intorno all’uscita della settima release di Schattenspiel (recentemente passato da solo-project a duo con l’ingresso in formazione di Lionel Verney, mastermind dell’altro eccellente act teutonico Verney 1826), anche perché questo nuovo album coincide con la terza ed ultima parte di una trilogia iniziata con i full-length „Schattenkrieger“ (2010, Ufa Muzak) e „Lichtgestalten“ (2011, uscito per la Dead Master’s Beat di Jens degli Sturmkind, che cura anche la nuova fatica). Se già in passato avevamo avuto modo di saggiare le qualità di un progetto capace di muoversi con molto più estro e creatività dei tanti colleghi in ambito sinfonico/marziale, col nuovo innesto di cui sopra la creatura di Sven Phalanx raggiunge un livello superiore in termini di ricercatezza e raffinatezza di suoni, trame e strutture, per un risultato molto più coraggioso e ardito rispetto al passato che eleva Schattenspiel ben al di sopra della media del settore. La maggior fantasia che anima l’affascinante songwriting del duo permette soluzioni estremamente variegate, ma sempre con una chiara visione d’insieme, garantendo praticamente ad ogni brano di splendere di luce propria, per un ascolto che scivola via con estremo piacere in tutta la sua ora abbondante di durata. Sia il piglio marziale che gli spunti sinfonici fungono da base per costruire qualcosa di diverso e più avvincente, anziché costituire l’intero corpus del suono come in una miriade di act odierni del filone martial/neoclassic, e ciò permette ai brani di colorarsi di tinte e sfumature nuove con grande coraggio, senza paura di andare oltre i rigidi paletti del settore. Momenti come la magnetica ed epica „Western Front“, l’ariosa e drammatica title-track (il cui pathos sinfonico ha in sé la forza della semplicità), la più delicata „The Grave At The Bottom Of The Sea“, la dolce carezza „Midnight In Prypjat“ o la possente ed intensa „Trommelfeuer“ testimoniano della grande classe con cui i due padroneggiano la materia sinfonico/marziale. L’estro creativo che rappresenta la marcia in più del duo emerge con forza in più punti: nello stiloso groove delle movenze electro-sinfoniche di „Masks“, nelle suadenti trame dell’onirica ed avvolgente „To The Ocean“, nelle derive electro ed etno-sinfoniche della notturna „Todesahnung“ e nel solido incedere quasi ‚cyber“ di „Two Nations“, senza tradire le prerogative che storicamente fanno parte del background di Schattenspiel. Col suo magnifico tema di piano, il pathos drammatico ed i bei sussurri femminei dell’ospite L., „A Thought-Flower“ è senza dubbio uno dei momenti più alti di un’opera che funziona da cima a fondo, come dimostrano anche le pregevoli collaborazioni: Art Of Empathy porta in dote il suo gioiello „Good Morning Sick World“ per eseguirlo in una bellissima e fine versione assieme ai Nostri (con in aggiunta anche la voce di Miss Kitty), mentre Jörvallr si produce assieme al duo in una magnifica versione della sua „We Shall Fight“, song di una delicatezza toccante; bene anche l’apporto di Acta Non Verba, con cui Sven e Lionel realizzano la più austera e industrialoide „Der Vorhang Ist Gefallen“, mentre Stahlplanet fa squadra coi due artisti tedeschi nella conclusiva „Zirkulat“, sottile e misteriosa nei suoi sospiri sinfonici. Senza dubbio l’opera meglio realizzata, più completa ed ispirata del progetto tedesco, che col nuovo assetto è più che mai pronto ad ampliare la propria visuale, per vincere nuove sfide ed elevarsi ancor di più sopra le orde di mestieranti del settore. Vivamente consigliato.

Roberto Alessandro Filippozzi

Review from „Mentenebre“ (

Schattenspiel – „Aus dem dunkel“. Como los lectores más fieles de Mentenebre habrán podido observar, de un tiempo a esta parte esta vuestra web os está ofreciendo numerosas reseñas de discos editados por el sello alemán Dead Master’s Beat, un sello que, según esos lectores habrán apreciado, destaca ante todo por su eclecticismo y su falta de prejuicios estilísticos a la hora de escoger a las bandas a las que publicar; industrial, death metal, dark ambient, martial, black metal y neofolk conviven sin problemas dentro del amplio catálogo de este interesantísimo sello discográfico.

Dentro del campo del neofolk la banda más representativa de la escudería de Dead Master’s Beates Schattenspiel, un proyecto que tras unos comienzos más centrados en la música electrónica ha ido desarrollando un estilo que bebe de fuentes como el ambient, el martial, el neofolk y la darkwave, creando una mezcla final nada indigesta sino todo lo contrario, sumamente atractiva, sugerente y, sobre todo, variada y entretenida. Los discos de Schattenspiel, a pesar de ser bastante largos, no aburren en absoluto; la enorme variedad de sonidos y de ambientes que construyen con sus canciones hacen que cada escucha sea un verdadero placer, que va a más con cada nuevo repaso que les damos.

Para este último disco del proyecto de Sven Phalanx se ha contado con la incorporación de Lionel Verney, creador de Verney 1826, destacado proyecto de ambient y neoclassical. Su influencia se nota a lo largo y ancho de todo este “Aus dem dunkel”, un disco que suena muy ambiental pero quemezcla talentosamente ritmos marciales con un cierto toque de melancolía neofolk y, en ocasiones puntuales, con algún que otro ritmo casi bailable.

Schattenspiel – „Aus dem dunkel“Canciones como la excelente ‘Masks’ son claro ejemplo de esta conseguida mezcla de géneros; la lánguida tristeza de los violines de su comienzo da paso a un elegante ritmo electrónico, perfecto complemento para los envolventes teclados que suenan de fondo y para esos fantásticos violines que no dejan en ningún momento de sonar. ‘Trommelfeuer’ y ‘Two nations’ también están adornadas por ritmos electrónicos, pero son más viscerales, más rudos, y carecen de la elegancia de la que goza ‘Masks’, aunque son dos canciones de gran nivel.

Dentro del plano más ambiental tenemos cortes estupendos, como la fríamente hermosa ‘Midnight in Prypjat’, la inquietante ‘Todesahnung’ y sus estupendos y gélidos coros masculinos o la oscura ‘Zirkulat’. El plano neofolk de Schattenspiel viene representado por canciones como la encantadora ‘Good morning sick world’ mientras que el martial lo hace a través de temas como la brutal ‘Auf in den kampf’ y el industrialmediante el corte ‘Der vorhang ist gefallen’. También hay canciones más difíciles de clasificar, como la sensacional ‘Western Front’, una deliciosa mezcla de melodías a medio camino entre lo medieval y lo ambiental, o ‘We shall fight’, repleta de dulces melodías en primer plano y de marciales percusiones en segundo.

Un disco variado, entretenido, elegante y lleno de buen gusto de principio a fín. El mérito de conseguir reunir todas estas virtudes merece un respeto pues no se trata de una misión fácil. Sin embargo Schattenspiel pueden decir con orgullo que ellos sí lo han logrado con „Aus dem dunkel“.

Review from „Necroweb“ (

Wenn in letzter Zeit immer wieder jemand prächtig überzeugen konnte, dann war dies Schattenspiel. Und so ist die vorliegende Veröffentlichung als ein kleines Dankeschön an alle treuen Hörer der letzten Jahre gedacht.

Darauf zurückzuführen ist zudem die Tatsache, dass “Licht Und Schatten” bis zum 01.03.2014 als gratis Download unter zu bekommen ist.

Geboten wird darauf eine feine Sammlung diverser Schätze, die auf dem ersten Silberling in Form einer “Best Of” verewigt wurden.
Diese hält auch, was sie verspricht, und wird jedem Freund dieses Projektes (welches mittlerweile zum Duo aufgestockt wurde) Freude bereiten. Da reiht sich ein Meisterstück an das nächste und gesamt gesehen klingt das wie aus einem Guss.

Mittels diverser Instrumente und den daraus resultierenden Melodien zeigt man sich träumerisch, wehmütig, nachdenklich, aber auch erhaben – etwas, was man bei Schattenspiel wunderbar umzusetzen weiß.

Wer nun aber alle Werke besitzt, der könnte sicherlich die berechtigte Frage aufkommen lassen, warum man sich dennoch “Licht Und Schatten” zulegen sollte. Ganz einfach, gibt es doch neben der “Best Of” und abgeänderten Versionen noch einen weiteren Silberling. Dieser als “Tribute” betitelte Rundling birgt ebenfalls eine satte Ladung guter Musik, für die sich befreundete Musiker verantwortlich zeigen.
Das Ergebnis sind interessante Interpretationen; ob diese aber besser als das Original sind, ist natürlich Geschmackssache. Logischerweise kommen da unterschiedliche Stile zum Vorschein, welche entsprechend auch eine andere Seite der jeweiligen Kompositionen aufzeigen. Dies macht sich durch Neofolk, Electro aber auch Klassik bemerkbar, sodass für jeden Geschmack etwas dabei sein sollte. Abgesehen davon stehen Namen wie Igniis, Barbarossa Umtrunk oder Cydonia sowieso für Qualität und so gilt es abzutauchen, in eine Welt voller Schönheit und Abwechslung.

“Licht Und Schatten” wird im März als limitierte DCD erhältlich sein, zu welcher ich trotzdem rate. Gute Musik muss einfach belohnt werden, was auch auf die Vorwerke von Schattenspiel zutrifft.
Da im Grunde genommen alle Titel hier bekannt sind, ist es natürlich Ansichtssache, wie man eine Wertung vornimmt. Ich vergebe daher ‘nur’ 9 Zähler, die allerdings lediglich unter Vorbehalt gelten.